产品经理必知互联网站长简史

互联网已经有了 20 多年历史,早期互联网远没有今天这般成熟。互联网站站长这个群体伴随互联网一路发展过来,选择不同定位不同,站长事业发展更是天上地下,站长可以成功如丁磊、张朝阳,也有站长艰苦经营最终放弃。站长这个群体的变化,既随社会需求的变迁而变化,又能给产品经理一面镜子,理解互联网的模式与分工价值。

小乐帝最近做一个 AI 在站长领域的应用,因此对站长群里有了更多认知与理解,特此将站长这个群体一些认知分享给大家。

神奇的站长

最近项目需求,又翻阅了《疯狂的站长》这本讲站长创业的书。由于身边某位同事是站长出身,看书过程中结合平日对站长同事的了解,对站长这个群体有一个更具象的认知。

站长这个群体伴随互联网发展而迅速增长,早期站长大部分都是草根出身,《疯狂的站长》作者竟然把书的目标读者面向学生和待业青年,草根属性可见一斑。草根出身决定了站长没有太多社会资源,更多因为兴趣或挣点钱而做,前期甚至很长时间都挣不到,站长出于生计原因大多供职于企业兼职做站。

大部分站长除了草根之外,自然是没什么技术能力的,但通过各种线上教程和成熟建站工具(dedeCMS、Wordpress、Discuz!等),还是能够快速搭建起自己的网站,如果网站想要什么功能,通常找建站插件安上即可,如果实在没有满足需求的插件,还可以找外包定制开发。

站长建网站都要追求盈利的,至少要覆盖掉服务器和带宽资源,但对于大部分站长来讲网站流量和知名度并不高,并没有接自有广告的能力,90% 以上站长盈利都是靠百度联盟类的广告收入。

无论出于兴趣或副业收入目的,获取更多流量总是更好的,为了实现这个目标,同时考虑到多数站长没有付费推广能力。通常站长会建多个网站,把鸡蛋放在多个篮子里,同时也会从各种论坛、内容媒体和社交媒体上以各种免费手段获取流量,譬如写软文、发贴子、发评论。

站长就是这样既没资源、也没技术、还没推广费用的群体,但也是能够建站、获取流量和实现商业化的群体。而且这些事情通常都是站长一个人全部搞定,在互联网行业的都知道,这些单独哪个拎出来,都是一个团队做的事情。这就是站长神奇的地方。

站长的日常

站长的日常工作主要聚焦于网站的流量获取,因为流量才是实现网站价值和商业化的核心要素。大部分网站流量又来自于搜索引擎,因此站长的日常工作主要以搜索引擎搜索结果和排名为衡量指标。

要想获取更多搜索引擎结果展示,可以从站内和站外两个角度来做优化。这也创生了一个行业:SEO 优化。SEO 优化分为站内优化和站外优化。站内优化主要将网站内容、导航、功能架构做的更加便于搜索引擎便于理解,这其中又以发文最为核心,因为只有文章足够多了,被搜索引擎收录的文章覆盖搜索引擎关键词才更加全面,才有更多机会将搜索引擎的流量真正转化为网站的流量。站外优化则主要依据网站“群体智慧”这个原则,即被更多优秀网站引用的网站,对搜索用户更有价值。也因此,站长主要工作之二就是去优秀的网站发外链。

发外链和发文章堪称站长的核心工作,这一点与互联网和自媒体的内容运营并没有本质不同。但大部分站长草根和单兵作战的特性,决定了外链好发,发文章是个痛点。对于大部分站长既没有写作的能力,也没有足够的精力。因此大部分站长内容生产的方式要么找文章做采集,再高端点就是将采集文章经过简单加工搞成“伪原创”文章,以期搜索引擎能够看在原创的面子上,给更高的搜索排名,获取更多流量。

站长大逃杀

10 年左右有机构估计中国大概有百万站长,但随着时代变迁,站长群体大幅度减少,并在近几年大滑坡。站长之家论坛甚至在 2018 年 7 月直接关闭了,其他站长相关网站和论坛近年来活跃度和流量也大幅下滑,站长群体处境惨淡可见一斑。

观其原因,根本原因还是移动互联网时代到来,流量孤岛效应明显,搜索并非互联网唯一入口,大部分站长既没有实力开发 APP 也没有资源做推广,守着日渐被挤压的搜索引擎入口,网站流量和变现自然不会乐观。再有互联网红利消失后,存量竞争的时代实际是马太效应的阶段,站长仅有的生存空间,被巨头各种挤压到接近零。

但就像我们常听到那句“老兵不死,只是渐凋零”一样,站长时代的过去并不是站长这帮实实在在人的冬天。因为站长这个群体对人的要求其实很高,既要懂点技术、又要懂设计、运营、商业化,是不是听着很耳熟,这恰恰是互联网行业对应的各种岗位。站长转型进入互联网公司做产品经理、运营不在少数;站长群体另外一个主要出路是转型做自媒体,做自媒体实际上是站长能力栈降维打击,不需要再关注建站技术,只需要打磨好文章和投放到各个平台上即可,与日常网站运营没有本质区别。

时间来到了 2018 年,虽然知道站长群体和行业有了大量的变化,存量的站长群体仍不可小觑,就像虽然 PC 流量下降,但存量市场仍然庞大一样。这就是 AI 赋能站长的机会所在。

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