零基础如何做一款人工智能(AI)产品?

2016 年入行互联网之际正赶上互联网流量红利消失,C 端产品全面成熟,整个行业逐步从产品造轮子阶段进入存量运营阶段。产品经理快速成长和锻炼的机会被大幅压缩,升职加薪变得越来越远。另一边,人工智能的成熟,社会对效率提升的强烈需求,促成了人工智能行业大爆发,小乐帝在这样一个历史背景下,进入人工智能行业。

距 2018 年结束还有一个季度,人工智能这两年落地也即将告一段落,很多 AI 公司内部已经进入优胜劣汰的阶段,某些公司甚至要淘汰三分之一业绩不好的业务。对于成功的业务来讲,这个时间是时候回顾如何零基础做一款人工智能(AI)产品了。

AI 产品价值

对于有意转入 AI 赛道产品经理来讲,往往会花大力气研究各种 AI 技术。但作为 AI 产品从业者来讲,做一段时间就会发现 AI 技术并非真正瓶颈,如果是瓶颈的话,只能说算法 level 没有招到位。真正的瓶颈在于探索 AI 服务的方式,很多 AI 产品属于端到端的方式,提供 API 接口即可。而更多 AI 产品则表面 AI,实则工程化非常强的产品,譬如推荐系统、智能客服、智能音箱等。

做这些工程化 AI 产品,主要的精力集中在寻找目标客户,起初往往是外包模式,一个个定制化服务客户,外包模式最大问题在于不可复用和高人力成本。但外包模式的好处在于“以战养战”,可以借着服务客户的过程,更加深刻了解客户需求和产品方向。这也是很多闭门造车 AI 团队所欠缺的,没有这种脏活累活的经验,就无法真正走向更高的阶段。

外包模式本质上是以企业的资源试探市场需求,但了解市场需求往往不局限于外包,还可以研究竞品,与行业内专家沟通交流。都可以快速加速对市场认知与判断。

在这个认识和理解市场需求的过程中,AI 产品价值也自然显现。AI 产品最大价值是解决 AI 落地成本的问题和 AI 局限的问题。譬如推荐系统无法解决的茧房效应,AI 产品就可以增加推荐干预能力,当前阶段人工 + 智能才是人工智能。

AI 产品将外包的脏活累活能自动化和信息化解决的都解决了,AI 在行业内应用门槛骤降,才能大范围应用,最后实现商业化收益。

这是做人工智能产品第一重境界。

MVP 产品

从外包模式进化为有产品的团队,人还是那拨人,但做的事情有了本质的区别。第一个阶段通过外包定制化开发,对目标客户和需求有了了解,但这个理解能否经得起市场检验,仍存在巨大的未知。

从理解到满足需求的产品巨大的跨越就是 MVP(最小可行性产品),以最小的代价,将理解变成产品,并通过寻找种子用户使用,观察和了解真实场景下客户的反应,再将产品快速回炉,以此循环往复。MVP 被纠偏和验证。这个阶段主要打磨 AI 产品的核心流程,将阻碍客户使用的点,以最简单易用的方式重新呈现。

MVP 阶段,AI 产品经理也更加清楚团队需要什么样的人,也要从线上和线下两路推动开始小范围推广,为产品研发争取时间和需求验证机会。

这个阶段并没有通用的结束时间,可以以 AI 产品可以大范围推广营销为准。通常 AI 公司理想的状态是将 AI 实现为自动化按需接入的 SaaS 系统。从产品角度来讲,可以以产品是否满足 SaaS 能力为准。

这是做人工智能产品第二重境界。

SaaSor 企业服务

AI 企业本身具有技术,但不具备数据和应用场景,这就决定了 AI 企业赋能的角色,通常的表现形式是 AI+ 行业。头部企业有 AI+ 安放、AI+ 金融、AI+ 医疗。小乐帝做的业务属于 AI+ 媒体。赋能的角色会让很多互联网转型 AI 的产品经理不适应。

因为再也难看到指数级增长的业务,更多的是线性或者是水平线的慢增长常态。赋能的特点也决定了 AI 企业需要适应不同客户水准,产出的产品既要满足大客户需求,也要照顾到中小客户需求。因此最理想的状态就是做 SaaS 系统,产品具有一定的冗余,企业按需接入,这样就能一劳永逸。每年收个软件费用,岂不快哉。

越是中小企业需求相对越少越简单,有 SaaS 系统总比没有强,也能用起来,这种 AI 赋能很好推广和引入。但中小企业规模有限,营收能力有限,在激烈的竞品市场竞争中,很难挣到钱。大企业的好处是愿意花钱,但同时规模和阶段决定了其需求更加复杂和多元。AI 产品化到一定阶段,会发现做的产品需求大多为大企业准备,中小企业基本用不上,AI 产品 80% 功能乏人问津。

就这样为了节省开发成本,大企业客户始终免不了定制化开发,很多定制化开发需求又因需求量有限,没必要做产品化设计和开发。AI 产品不再是产品,而是服务,有企业需求就做企业服务,产品价值更多是降低服务成本的手段。

AI 企业大部分做到最后都是做的企业服务,这是 AI 企业赋能特性和攫取利润目标共同决定的。

AI 产品既要做 SaaS 也要做企业服务,这便是 AI 产品第三重境界。

经历过这三重境界后,也基本经历了 AI 产品从零到一到一百的阶段,前路漫漫,愿 AI PM 同仁不忘入行初心,以赋能的角度,创造更大产品和服务价值。
关于作者:小乐帝(公众号:产品经理读书会)