"什么是区块链(blockchain)? 要回答这个问题,首先要解释的是——什么是比特币(BitCoin)。比特币是一种虚拟货币,不同于人们通常意义上所指的虚拟货币(例如Q币),它在一定程度上已经具备了真实货币的 ...."

区块链(blockchain)——会是 VR 之后真正的下一个风口吗?

什么是区块链(blockchain)

要回答这个问题,首先要解释的是——什么是比特币(BitCoin)。比特币是一种虚拟货币,不同于人们通常意义上所指的虚拟货币(例如Q币),它在一定程度上已经具备了真实货币的属性,除了可用来购买游戏装备等虚拟财产之外,也可以用于真实交易。要知道货币本质上是一种契约,离开了这种约定不过是一堆金属片和废纸。虚拟货币也是同理,Q币只能用于支付腾讯旗下的游戏和软件,虽然可以通过真实货币兑换,但你显然无法使用Q币去菜市场买菜。因此,以网络游戏货币为代表的所谓虚拟货币,一般来说是无法脱离其所属产品内部范畴的。而真实货币的发行条件十分严苛,最关键之处在于它需要官方背景的政府和金融机构背书,让所有人认可一张100元面额的钞票就能代表100元,这张纸才真正具备了100元的价值。所以Q币这样的虚拟货币的支付价值也就仅限于腾讯自家能够掌控的游戏和软件,它想要在更大的范围具备货币职能,就必须先超越这个规则的限制。

于是乎,2009年,一个叫山本聪的男人一拍脑门,比特币诞生了。如果腾讯没能力像央行一样让所有人认可,那么索性就不要这个发行中心了。比特币是一种去中心化的P2P形式数字货币,它使用整个P2P网络中众节点构成的分布式数据库来确认并记录所有的交易行为,并通过密码学设计来确保货币流通各环节的安全性,只能通过复杂的算法“挖矿”产生,并且总数量被永久限制在2100万个。如此一来,比特币在某种程度上也就能像传统货币一样通过互联网在全球范围内流通,目前也确实有不少实体企业和服务开始支持比特币支付。依靠这种新颖的理念,比特币很是火过一阵;但也正因为原理过于超前,自诞生之初也一直饱受争议,目前依旧只能在小众范围内流行。

而比特币背后的支撑原理,却无意间向人们揭示了下一次可能的大变革方向,这正是blockchain——区块链技术。其本质同样可以用简单的例子来说明——在现代经济领域,货币交易已经只有很小的部分以实体通货方式实现。当甲向乙支付了100元时,大多数情况下,是将甲存在银行或支付宝中的100元转账到乙的银行或支付宝账户,由金融机构进行操作并保存账本,提供信用背书。而在所谓区块链的概念下,银行和支付宝的第三方中介不复存在,当这笔交易发生时,甲、乙将在整个网络上广播“甲给了乙100元”这一信息,其他所有人也都会将这笔帐同步记录并附上签名。如此一来,所有节点的账本都会更新,以此共同承担银行的功能,这样一来就达到了去中心化的目的。

那么问题来了——为什么要去中心化呢?这样做的好处是什么?这就关系到金融系统的本质了,现代经济最重要的关键词就是信用。自从人类社会开始诞生经济活动,信任纠纷也就随之产生。当甲向乙借了100元钱时,双方会保留借条以进行记录和作为凭证。可是只要有任何一方的信用出现问题——如甲不承认乙的借条,或是乙擅自把借条修改成甲欠他200元,矛盾就难以扯清。在这样的背景下,为了避免信用纠纷,以银行为代表的第三方机构诞生了,这就是中心化的交易。银行以官方背景为担保提供信用背书,成为交易的中心。交易的操作和记录都发生在银行,而交易的前提是基于双方对银行的绝对信任。从逻辑上来说,这样的系统仍然存在隐患,那就是难保这个中心本身不出现问题——如果银行要篡改账本,一般用户对此几乎无能为力。而比起个人的不守信用,一旦银行这样的中心机构出现问题,影响的就不仅仅是甲乙两个人的这100元钱了。即使不出问题,用户也需要为这个信用中心的运转支付极大的成本,而银行则可以借此获得巨大利润。这就是为什么最赚钱的行业永远是金融业,因为他们真的是纯粹在用钱生钱。金融中介就像一个个担保人,没有他们的担保,交易无法进行。一般大众想要进行安全的交易,就必须上交保护费,并且把钱放在他们手里保管。

而区块链的诞生,正是为了彻底摆脱这种中心化。在区块链网络上,由各节点共同记录账本,第三方背书机构的功能,被这个分布式账本网络自身所代替,如此一来就大大减少了交易担保的成本。由于没有中心,所以即使某处节点出现了问题,也不会影响到其他节点;而坏掉的节点损失的数据,也可以通过其他节点找回。除去降低成本外,去中心化对于信用的保障有增无减——由于广播的不可逆性,每发生一笔交易,都会在所有节点同步备份。从逻辑上来看,这样甚至可以完全避免赖账,因为单个节点篡改账本毫无意义,除非你能说服大多数人都默契地为自己修改账本。它所代表的,正是下一代互联网要突破的方向,即建立真正去中心化的全球信用体系,用最低的成本让信息之外的更多东西高速流通。

当然,伴随着如此多的优点也并非没有风险,否则区块链早该发展起来了。聪明人一定明白一个简单的道理,越是接近理论完美的机制,越是存在现实施行的巨大困难。无论理论设计得如何终极,都要考虑实际情况下人性本身的弱点。正如现实中你口袋里的钞票永远存在遭受小偷觊觎的风险,在虚拟世界里,也存在着更为可怕的威胁——例如黑客入侵。

比特币作为区块链概念最著名的试行实例,在已经暴露出的问题中,最常见的案例就是黑客入侵。即使比特币已经竭尽所能变得像真实货币一样难以伪造,加密协议和制度逻辑看上去无懈可击,但交易本身最终还是会在网站上进行,而网站这个中介就带来了安全风险——盗贼并不需要绞尽脑汁去破解比特币系统本身,他们只需要黑掉你的交易就行了。今年6月份爆出的“The DAO事件”正是如此,黑客攻击了区块链风投系统DAO的网站,轻易夺走了数百万比特币。好消息是因为区块链去中心化的分布式账本原理,不像盗窃案必须抓住小偷才有可能追回赃款,区块链系统可以很轻松地恢复账目。然而这却引出了另一个大问题——

要恢复遭受黑客攻击这类意外情况产生的影响,就必须通过人为手段修改干涉数据账本,例如向全体广播这次数百万比特币的交易属于无效,可是如此一来悖论就产生了——区块链的核心就在于去中心化带来的不可篡改及不可逆性,这是它可以自我担保信用的前提。但如果能通过人为干涉用技术手段恢复账目,这就违背了不可逆和不可篡改的原则。如此一来,用户还敢不敢继续信任这个系统呢?说好的每发生一笔交易都将不可逆地被记录呢?虽然这次是修复错误,可既然能够修复错误的数据,自然也就能够篡改正确的账目。若因此进行修改需要权威证明,像此类的众所周知的黑客入侵的违法事件,大家自然都会同意修改。可这个权威又如何定义呢?由谁来主导呢?在哪些情况下可以修改回溯又该如何界定呢?如果为此要选出一个权威机构承担责任,这样一来,不就与去中心化背道而驰,又回到传统金融的老路上来了吗?

由此来看,区块链想要真正走向成熟商用,要解决的问题还有很多。技术进步的同时,在监管、甚至法律上也要同步跟进,新技术诞生带来的,可能是崭新的体系和制度。但这并不妨碍有眼光的资本开始对其产生青睐和追捧,《华尔街日报》将其誉为“500年以来金融领域最重要的创新”。从某种程度上来说,区块链要消灭的正是银行,因此各大银行们自然不会坐以待毙,而是开始抢先布局。IT巨头们也不会闲着,IBM于今年宣布将推出史上最大规模的区块链商用项目。要建成真正理想化的区块链网络,金融机构和IT公司必须合作,这项复杂的工程需要的不仅仅是金融理论和计算机技术,而是牵涉到一个庞杂的崭新体系的建立。比起目前风头正劲的VR,对那些资本家和决策者而言,参与这个新体系的建立,或许才是更有远见的明智选择。

无怪乎有人会将其称作继工业革命、互联网诞生之后的下一次改变世界的变革。要知道区块链涉及的远不止金融领域,它与物联网、云服务、人工智能等前沿领域将产生令人意想不到的关联与契合。试想一下这样的场景,当你通过外卖点了一份黄焖鸡米饭时,可以轻易获取其详细的数据——每一粒米作为一粒种子从种下到收获到加工成品,是哪个产地什么品质;每一块鸡肉是否来源于同一只鸡,这只鸡从作为一个蛋到最终被烹饪的所有信息。一切透明,任何加价行为和偷工减料都无处遁形,甚至这笔交易本身,进行结算的可能都不是金钱,而是信用点数。当然,这一切的代价是,你自己一生的几乎所有细节和隐私,也将像这只鸡一样被毫无保留地记录于庞大的公共网络之上。

只是不知这样的未来世界,究竟是值得期待,还是令人畏惧呢?

文/风格里哦

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